Home Libri dell'orroreFinzione Mese dell'horror Pride: "Dracula" e l'innegabile stranezza di Bram Stoker

Mese dell'horror Pride: "Dracula" e l'innegabile stranezza di Bram Stoker

by Waylon Giordania
Bram Stoker Dracula

Ci sono momenti durante il Pride Month su iHorror in cui so che le persone mi ignoreranno completamente. Poi ci sono momenti in cui chiudo i boccaporti e mi preparo per il backdraft. Mentre scrivo il titolo di questo articolo su Dracula–uno dei miei romanzi preferiti di tutti i tempi–beh, diciamo solo che le visioni di Kurt Russell e Billy Baldwin stanno danzando nella mia testa.

Quindi, ecco qui ...

Nei quasi 125 anni da allora Dracula è stato pubblicato per la prima volta, abbiamo imparato molto su noi stessi e sull'uomo che ha scritto forse il più famoso romanzo sui vampiri di tutti i tempi, e la verità è che Bram Stoker era un uomo che ha trascorso gran parte della sua vita adulta ossessionato dagli altri uomini .

Prova A: Walt Whitman

Quando aveva ventiquattro anni, il giovane Stoker ha composto quella che è forse una delle lettere più appassionate che abbia mai letto personalmente al poeta queer americano Walt Whitman. Iniziò così:

Se sei l'uomo che presumo che tu sia, ti piacerebbe ricevere questa lettera. Se non lo sei non mi interessa se ti piace o no e ti chiedo solo di metterlo nel fuoco senza leggere oltre. Ma credo che ti piacerà. Non credo che ci sia un uomo in vita, nemmeno tu che sia al di sopra dei pregiudizi della classe degli uomini meschini, a cui non piacerebbe ricevere una lettera da un uomo più giovane, uno sconosciuto, dall'altra parte del mondo - un uomo vivere in un'atmosfera pregiudizievole alle verità che canti e al tuo modo di cantarle.

Stoker avrebbe continuato a parlare del suo desiderio di parlare con Whitman come fanno i poeti, definendolo un "maestro" e dicendo che invidiava e apparentemente temeva la libertà con cui lo scrittore più anziano conduceva la sua vita. E alla fine finisce così:

Com'è dolce per un uomo forte e sano con l'occhio di una donna e i desideri di un bambino sentire che può parlare a un uomo che può essere se vuole padre, e fratello e moglie alla sua anima. Non credo che riderai, Walt Whitman, né mi disprezzerai, ma in ogni caso ti ringrazio per tutto l'amore e la simpatia che mi hai dato in comune con la mia specie.

Non è un salto di immaginazione considerare cosa avrebbe potuto significare Stoker con "la mia specie". Anche allora, tuttavia, non riuscì a pronunciare le parole apertamente, ballandoci intorno.

Puoi leggere le lettere complete e ulteriori discussioni di CLICCANDO QUI. Whitman, infatti, ha risposto al giovane e ha iniziato una corrispondenza che sarebbe andata avanti per decenni in una forma o nell'altra. Di Stoker, disse al suo amico Horace Traubel:

Era un giovane impertinente. A proposito di bruciare o meno l'epistola, non mi è mai venuto in mente di fare niente: che diavolo me ne importava se era pertinente o impertinente? era fresco, spigliato, irlandese: quello era il prezzo pagato per l'ammissione, e basta: era il benvenuto!

Anni dopo, Stoker avrebbe avuto l'opportunità di incontrare il suo idolo più volte. Di Whitman, ha scritto:

Ho trovato in lui tutto ciò che avevo sempre sognato o desiderato in lui: di larghe vedute, di vedute larghe, tollerante fino all'ultimo grado; simpatia incarnata; comprensione con un'intuizione che sembrava più che umana.

Prova B: Sir Henry Irving

Entra nella seconda grande influenza nella vita di Stoker.

Nel 1878, Stoker fu assunto come azienda e direttore commerciale per il Lyceum Theatre di proprietà e gestito dall'attore irlandese, e alcuni direbbero l'attore più famoso del mondo, Sir Henry Irving. Un uomo audace, più grande della vita che richiedeva l'attenzione di coloro che lo circondavano, non passò affatto tempo prima che anche lui prendesse un posto elevato nella vita di Stoker. Ha introdotto Stoker nella società londinese e lo ha messo in condizione di incontrare altri autori come Sir Arthur Conan Doyle.

Sebbene ci sia qualche incertezza su dove l'autore alla fine abbia preso ispirazione per la storia di Dracula - Vlad Tepes o la leggenda dei vampiri irlandese Abhartach - è quasi universalmente accettato che l'autore abbia basato la descrizione fisica del personaggio su Irving così come alcuni dei personaggi dell'uomo. più... potenti... tic della personalità.

In un articolo del 2002 per The American Historical Review intitolato ""Buffalo Bill Meets Dracula: William F. Cody, Bram Stoker, and the Frontiers of Racial Decay", lo storico Louis Warren ha scritto:

Le numerose descrizioni di Stoker di Irving corrispondono così strettamente alla sua interpretazione del conteggio fittizio che i contemporanei hanno commentato la somiglianza. … Ma Bram Stoker ha anche interiorizzato la paura e l'animosità che il suo datore di lavoro ha ispirato in lui, rendendole le basi della sua narrativa gotica.

Nel 1906, un anno dopo la morte di Irving, Stoker pubblicò una biografia in due volumi dell'uomo intitolata Ricordi personali di Henry Irving.

È importante notare che, sebbene sia stato impiegato dal teatro per circa 27 anni, ha iniziato a prendere appunti solo per iniziare Dracula intorno al 1890 o giù di lì. E sarebbe un terzo uomo, che finalmente sembra aver spronato l'autore a mettere nero su bianco per iniziare il racconto epico.

Prova C: Oscar Wilde Wild

È interessante notare che lo stesso anno in cui Stoker iniziò a lavorare per Irving al Lyceum Theatre, sposò anche Florence Balcombe, una famosa bellezza e una donna precedentemente legata a Oscar Wilde.

Stoker conosceva Wilde dai loro anni all'università e aveva persino raccomandato al suo collega irlandese di entrare a far parte della Società Filosofica dell'istituto. In verità, i due uomini hanno avuto un'amicizia intima e continua, e forse di più, forse per due decenni, e lo spazio tra loro ha cominciato a crescere solo dopo Wilde è stato arrestato in base alle leggi sulla sodomia del giorno.

Nel suo articolo "'Un desiderio selvaggio mi ha preso': la storia omoerotica di Dracula", Talia Schaffer ha detto questo:

L'attenta cancellazione da parte di Stoker del nome di Wilde da tutti i suoi testi pubblicati (e non pubblicati) dà al lettore l'impressione che Stoker ignorasse distrattamente l'esistenza di Wilde. Niente potrebbe essere più lontano dalla verità... Le cancellature di Stoker possono essere lette senza troppe difficoltà; usano un codice riconoscibile che è stato, forse, progettato per essere violato. In testi palesemente su Wilde, Stoker ha riempito gli spazi vuoti in cui il nome di Wilde dovrebbe apparire con termini come "degenerazione", "reticenza", "discrezione" e riferimenti agli arresti di autori da parte della polizia. Dracula esplora la paura e l'ansia di Stoker nei panni di un omosessuale nascosto durante il processo a Oscar Wilde.–Schaffer, Talia. ""Un desiderio selvaggio mi ha preso": la storia omoerotica di Dracula." ELH 61, n. 2 (1994): 381-425. Consultato il 9 giugno 2021.

In effetti, è stato entro un mese dall'arresto di Wilde che Stoker ha effettivamente iniziato a scrivere Dracula. Questo rapporto è un fascino costante per molti studiosi che hanno scavato nella storia dei due autori e nelle loro opere pubblicate.

Da un lato, c'è Wilde, che ha scritto un romanzo su un immortale che ha vissuto la sua vita all'aperto, al diavolo le conseguenze, e ha preso parte a ogni impulso edonistico che poteva. Era il galletto magnificamente piumato che attirava su di sé tutti gli sguardi e lo abbracciava.

Dall'altro c'è Stoker, che ha anche scritto un romanzo su un immortale. Tuttavia, l'immortale di Stoker è stato costretto a un'esistenza notturna, nascosto nell'ombra, un parassita che si nutriva di altri e alla fine è stato "giustamente" ucciso a causa di ciò.

Non ci vuole un vero salto di immaginazione per vedere queste due creature come rappresentazioni della stranezza dei loro autori. Wilde fu arrestato, imprigionato e infine esiliato a causa della sua sessualità. Stoker aveva un matrimonio solido, anche se per lo più casto, che avrebbe continuato a sostenere che i "sodomiti" avrebbero dovuto essere cacciati dalle coste della Gran Bretagna proprio come tanti politici nascosti oggi che si scagliano contro la comunità LBGTQ+, solo per essere catturati con i loro abbassa i pantaloni quando pensano che nessuno stia guardando.

È anche illuminante notare che sia Wilde che Stoker sono morti a causa di complicazioni dovute alla sifilide, una malattia sessualmente trasmissibile abbastanza comune nella Londra vittoriana che in qualche modo sembra più simile a guardare la loro relazione reciproca, ma non è né qui né là.

Nel suo libro, Qualcosa nel sangue: la storia non raccontata di Bram Stoker, l'uomo che scrisse Dracula, David J. Skal sostiene che lo spettro di Wilde può essere trovato in tutte le pagine di Dracula, proprio come lo spettro della stranezza di Wilde incombeva sulla vita di Stoker. Wilde era l'ombra di Stoker. Era il suo sosia che osava fare ciò che l'uomo stesso non poteva o non voleva.

Dracula di Bram Stoker

Dracula Prima Edizione Bram Stoker

La lotta interna di Stoker è su ogni pagina di Dracula. Il suo tentativo di conciliare desiderio e identità e sentimenti di incertezza e sì, a volte il disprezzo di sé impostogli e insegnatogli da una società che ha reso illegale il queerness è scolpito in ogni paragrafo.

Non è necessario dare al libro una lettura strana per trovarlo. Ci sono numerosi momenti nella storia in cui la stranezza, l'alterità e l'allegoria saltano fuori dalla pagina.

Considera la territorialità del vampiro su Harker quando le Spose si avvicinano a lui. Copre l'umano con il proprio corpo, rivendicandolo. O forse la relazione dominante e sottomessa tra Dracula e Renfield che vede quest'ultimo impazzire con il suo desiderio di servire?

L'atto stesso di nutrirsi di un vampiro, estrarre il sangue della vita attraverso un morso, prende il posto della penetrazione sessuale, tanto che anche nei primi adattamenti cinematografici del romanzo, registi e scrittori furono istruiti che il Conte poteva solo mordere le donne per rimuovere qualsiasi suggestione di omosessualità o bisessualità.

In effetti, durante l'era del Codice Hays, l'unico modo in cui potevano farla franca includendo qualcosa del genere era dovuto al fatto che Dracula era il cattivo ed era destinato a morire. Anche allora potrebbe essere a malapena codificato e suggerito, ma mai mostrato.

Questo, ovviamente, ha portato a intere generazioni di spettatori che non hanno mai letto il materiale originale e potrebbero non aver mai visto la naturale stranezza di Dracula. Sono le persone che compaiono nelle sezioni dei commenti quando vengono pubblicati articoli come questo e denigrano gli autori, dicendo che abbiamo inventato questo contenuto e che stiamo solo cercando di forzare i temi LGBTQ+ dove non esistono.

In effetti, è per questo che non ho menzionato i film fino ad ora. Questa discussione è saldamente radicata nel romanzo originale e nell'uomo che lo ha creato: un uomo che era quasi certamente bisessuale e forse gay, un autore che ha lottato con l'identità e il desiderio che ha creato una storia immortale come il suo soggetto, e un uomo la cui devozione per tutta la vita agli altri uomini della sua vita è stata portata alla luce solo negli ultimi tre decenni o giù di lì.

Somma finale

Ci sono senza dubbio persone che hanno smesso di leggere questo articolo dopo il primo paragrafo o due, alcuni non sono nemmeno andati oltre il titolo. Per coloro che hanno perseverato, dico innanzitutto grazie. In secondo luogo, ti chiedo di considerare le tue reazioni a queste informazioni prima di rispondere.

Pensa prima di gridare: "A chi importa?" Certo, potrebbe non interessarti. Naturalmente, questa informazione potrebbe non significare nulla per te. Che coraggio da parte tua pensare che questo significhi che l'informazione è inutile anche per tutti gli altri sul pianeta.

Essere parte di una comunità emarginata spesso significa che le nostre storie vengono distrutte o ci vengono negate. Un popolo senza storia non sembra affatto un popolo. Siamo controllati dalla nostra mancanza di informazioni su noi stessi, e coloro che non sono nella comunità possono più facilmente fingere che siamo una nuova devianza della natura che è nata negli anni '1970.

Quindi, potrebbe non significare nulla per te, ma sicuramente significa qualcosa per i membri della comunità LGBTQ+ che sono anche fan dell'horror sapere che uno dei romanzi horror più iconici di tutti i tempi è stato scritto da un uomo che ha condiviso le nostre lotte e ha lottato con la propria identità nel modo in cui tanti di noi hanno.

Questo ha un merito nel 2021, e questa è la conversazione che l'Horror Pride Month continuerà a promuovere.

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