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Mese dell'Orrore dell'Orrore: scrittore/regista/attivista ND Johnson

by Waylon Giordania
ND Johnson

Il regista di Atlanta ND Johnson è tante cose. Lo scrittore e regista nero transfem francamente mi ha colto di sorpresa mentre si sedeva per chiacchierare con me sul disco per l'Horror Pride Month 2021.

Nella maggior parte delle interviste, specialmente se si tratta di qualcuno la cui carriera non ti è completamente familiare, c'è una sorta di fase di conoscenza di te in cui ti senti in qualche modo a vicenda. Non con ND.

"Stavo pensando all'idea di essere queer come scelta", ha detto Johnson. “La gente dice: 'Oh, hai scelto di essere queer. Hai scelto di essere gay; hai scelto di essere questo o quello.' Penso che sia stata fatta una scelta. Non credo di aver scelto di essere ciò o chi sono, ma ho scelto la mia felicità. Ho scelto di svegliarmi la mattina e guardare come volevo apparire e sentire come volevo sentirmi ed essere chi volevo essere e non avrei lasciato che le opinioni o i giudizi degli altri o lo status quo sociale decidessero cosa volevo sarò per me stesso.”

Hai la mia attenzione.

"Il sogno americano è costruito su questo", hanno continuato. “Conformi o muori, e io scelgo la morte. Uccidi il conformismo in me. Non aiuta nessuno. Inoltre, non penso che aiuti le persone eterosessuali, però. Sento che la rettitudine, o il bisogno di aderire a questo concetto di rettitudine, abbia ucciso le comunità. Ha massacrato intere generazioni di persone. Non ci sto.”

È stato a quel punto che sapevo che stavamo per avere una delle conversazioni più oneste dell'anno, ed ero assolutamente qui per questo.

Ora, ogni fan dell'horror ha un momento, di solito in un film, che lo ha reso un fan dell'horror. È quel primo spavento; la prima volta il freddo ti scorre lungo la schiena e senti qualcosa di simile al pericolo.

In questo Johnson è come tutti noi, e il regista ha ricordato un paio di momenti della sua prima infanzia in cui ha sentito quel brivido iniziale. È pronta a sottolineare, tuttavia, che non ha mai dubitato di essere al sicuro, soprattutto grazie alla mamma.

“Ricordo di aver guardato The Ring quando avevo circa sette anni", mi ha detto Johnson. “Ero così nervoso che la ragazza sarebbe uscita dalla TV e mi avrebbe preso e mia madre mi ha guardato e ha detto: 'Se entra in questa casa, ha preso il figlio di puttana sbagliato.' E sapevo che allora mia madre mi avrebbe protetto a tutti i costi. Sapevo di stare bene, allora. Ad esempio, se è venuta a casa mia, ha commesso un errore".

Poco dopo, Johnson ha visto l'originale Halloween per la prima volta, e beh... forse avrebbero avuto bisogno di un po' più di sicurezza.

Per il futuro regista, non è stata solo la percepita incapacità di morire di Michael Myers, né l'audacia con cui ha compiuto i suoi omicidi. A differenza dei suoi contemporanei come Freddy Krueger, Myers era un assassino silenzioso che inseguiva la sua preda e che alimentava gli incubi che sarebbero venuti dopo la visione iniziale di Johnson.

"Questo è il motivo per cui amo l'horror", ha detto. “Penso che l'horror sia solo un ottimo modo per analizzare paure e carenze, ma siamo troppo... egoistici potrebbe non essere la parola giusta, ma siamo troppo egocentrici. L'orrore crea un ambiente in cui puoi spostare quelle cose. Puoi guardarli e analizzarli. L'umanità è oscura. Ad esempio, non solo l'umanità fa cose oscure, ma le persone fanno cose davvero oscure. È difficile capirlo nella realtà normale. Quindi il genere ci permette di esplorare queste cose".

Quando Johnson è cresciuto, era tempo di iniziare a prendere decisioni sul futuro. Una ragazzina di teatro dichiarata, aveva gli occhi puntati sull'essere una drammaturga e scrivere musical, ma aveva un problema. Molte delle sue idee sembravano troppo grandi per un palcoscenico. Sebbene volesse ancora scrivere musical e lavorare in teatro, c'era un'innegabile flessibilità nel cinema che le parlava e presto si stava recando alla University of North Texas a Denton per studiare.

Mentre stava finendo la sua laurea, decise che Atlanta era davvero il posto dove voleva essere. I suoi occhi erano puntati sul Savannah College of Art & Design e così, ha venduto tutto ciò che poteva, ha messo in comune le sue risorse e si è trasferita da un cugino ad Atlanta mentre si preparava per il lavoro di specializzazione.

È stato allora che tutto è crollato.

"Ho trovato lavoro alla Waffle House e ho lavorato lì per circa sei mesi fino a quando non ce l'ho fatta più", hanno detto. “Poi in qualche modo ho iniziato a organizzarmi qui. Ho svolto una serie di stage e borse di studio cinematografiche, dall'organizzazione al marketing digitale, alla PA-ing sui set cinematografici. Questa è stata la decisione migliore che potessi prendere per me stesso, e alla fine volevo stare con persone queer di colore e Atlanta sembrava essere un centro per questo. Quindi sono qui da tre anni e faccio film. Li faccio come e quando voglio farli. Tutto ciò che ho deciso di realizzare è accaduto".

Questo ha portato ND Johnson al presente, dove ha lavorato alla realizzazione di un film intitolato Dolcezza che sta sviluppando da un breve film di prova con lo stesso titolo che sta facendo il giro dei festival in questo momento.

Dolcezza offusca le linee di genere, confrontandosi con il rapporto tra uomini e transfemminili. L'idea è quella che ha avuto da quando ha frequentato il college, ma non è stata in grado di realizzarla perché i suoi compagni di classe non si sarebbero impegnati con il film e il suo messaggio.

"Questo è un progetto che chiede di essere raccontato, soprattutto per qualcuno che si occupa di questo argomento così spesso nella mia vita personale", ha spiegato Johnson. “Voglio vedere narrazioni che di solito non vedo. La maggior parte delle narrazioni sui transfem riguardano solo il lavoro sessuale o la tossicodipendenza o l'abuso e la violenza domestici in cui alla fine lei finisce morta o stanno giocando ai cadaveri. Legge e ordine avere uomini cis-etero li rende misgender”.

Per questo, dice Johnson, al momento non è attratta dal lavorare in studi dove troppe persone prendono decisioni su cosa dovrebbe e non dovrebbe essere un film.

"Se permetto a uno studio di mettere le mani sulla mia merda, vorranno cambiarla", ha detto. "Con Dolcezza, è un progetto molto speciale per me. Ho creato progetti in passato in cui mi dicevo che non potevo essere sensibile al riguardo. Lo dai ad altre persone per creare la loro visione. L'hai appena scritto. Non voglio farlo con questo. Questo è mio.

“Quello che voglio vedere è che le persone trans nere siano i nostri eroi nella nostra storia. Amo una ragazza finale. Non vedo perché non possa essere nera e trans. Voglio affrontare cose con cui ho avuto a che fare per anni. C'è un sacco di violenza solo per andare in giro ad essere quello che sei come una donna trans nera. Sono stato seguito a casa. Sono stato interrogato nei bagni.

“Quello che vorrei fare in questo film horror è mostrare cosa fanno le persone, ma anche incoraggiare altre persone transfemminili a guardare oltre. Per imparare a difendersi. Ci viene insegnato a cercare protezione negli uomini, ma quando sono loro a causare danni cosa dovremmo fare? Questo è l'illuminazione a gas. Voglio esplorarlo di più, ma alla fine si tratta davvero di imparare a prendersi cura di se stessi. Quando hai i tuoi momenti di terrore, assicurati di vedere il giorno dopo. Tante ragazze non l'hanno fatto. Parte di questo è perché non ci è mai stato insegnato a difenderci. Narrazioni come questa possono aiutare a rimodellare il mondo”.

La cosa divertente è che penso che ND Johnson stia già facendo esattamente questo. Per maggiori informazioni su Dolcezza, la pellicola, Clicca qui.

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